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Saúde

Herpes neonatal: ‘o beijo da morte que quase custou a vida do meu bebê’

Vírus atinge adultos, entretanto em bebês pode levar a um dano neurológico permanente ou mesmo à morte

18 junho 2019 - 10h20Por Da redação/BBC Brasil

Noah, o bebê da britânica Ashleigh White, ficou gravemente doente após contrair o vírus herpes tipo 1 (HSV1), altamente contagioso. É o mesmo que causa a herpes labial em adultos - manifestando-se através de bolhas que causam ardor e coceira e que desaparecem após aproximadamente uma semana. Mas em bebês, ele pode levar a um dano neurológico permanente ou mesmo à morte - embora seja algo raro e evitável.

Se a pessoa portadora do vírus tiver uma ferida exposta na boca e beijar uma criança, esta pode ficar muito doente, porque seu sistema imunológico não se desenvolveu o suficiente para combatê-lo. Essa forma de transmissão, também conhecida como o "beijo da morte", foi identificada pela mãe de Noah em seu primeiro mês de vida. Ela contou à BBC Radio 5 como o vírus "quase matou" seu filho.

'Muito doente'

"Os olhos dele começaram a inchar e a formar uma pequena crosta. Alguns dias depois, surgiram bolhas (sobre a pálpebra), então fomos ao pediatra - que nos levou diretamente para o hospital", lembra White. No início, os médicos não diagnosticaram Noah com herpes neonatal, mas a mãe leu um post no Facebook sobre o vírus HSV1 e apontou para a semelhança deste quadro à equipe.

"Ele ficou muito doente", diz. "Conseguimos detectar a tempo, antes de se tornar uma doença sistêmica e começar a afetar todos os seus órgãos vitais". "Quando (a infecção) estava em volta de seus olhos, já havia temores de que ele ficaria cego". A herpes neonatal é uma doença rara e, de acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), ocorre em aproximadamente 10 de cada 100 mil nascimentos em todo o mundo.

Latente

Liz Bragg, pediatra e membro do Conselho de Saúde da Universidade de Cardiff e Vale, na Inglaterra, explica que "uma vez que alguém contrai (o vírus), o tem para sempre". "Entre 50% e 90% das pessoas no mundo têm e mesmo que não tenham sintomas, o vírus está em seu corpo", acrescentou.

Ou seja, este vírus infecta a maioria das pessoas na infância e depois fica dormente no sistema nervoso periférico (aquele que não inclui o cérebro e a medula espinhal). Ocasionalmente, se uma pessoa está estressada, por exemplo, o vírus é ativado e, em alguns casos, surge a herpes labial. A médica lembra que a doença não é contagiosa, "a menos que você sofra um surto".

Bebês em risco

O NHS, o sistema de saúde público do Reino Unido, explica em uma página especial sobre o tema que quanto mais jovens os bebês, mais vulneráveis eles estão aos efeitos nocivos da herpes. O risco de infecção é maior nas primeiras 4 semanas após o nascimento. E, segundo o órgão, ela "pode ser muito grave" - "porque o sistema imunológico do recém-nascido não está totalmente desenvolvido para combater o vírus".

A herpes neonatal é causada pelo vírus herpes simples, que é considerado altamente contagioso e, nos adultos, pode causar herpes labial e úlceras genitais. Nas crianças, muitas vezes ela afeta apenas os olhos, a boca ou a pele. Mas também existe o risco, porém, de se espalhar para os órgãos - o que torna o quadro, segundo o NHS, "muito mais grave".

"Quase um terço dos bebês com esse tipo de herpes neonatal morrem, mesmo depois de terem sido tratados", alerta o órgão. Um guia do Ministério da Saúde do Brasil sobre doenças infecciosas e parasitárias também chama a atenção para os riscos do vírus: "O herpes simples neonatal é grave e muitas vezes fatal. Dos sobreviventes, 50% têm seqüelas neurológicas ou oculares".

Contágio

O bebê pode ser contaminado durante a gravidez, o parto e após o nascimento. O risco aumenta, por exemplo, se a mãe tiver registrado herpes genital pela primeira vez nas últimas 6 semanas de gestação. Nesse caso, ela pode passar a infecção para o filho em um possível parto vaginal.

Após o nascimento, uma das vias de transmissão é o beijo. O vírus nesse caso é passado se a pessoa que beijar o bebê tiver uma afta. O vírus também pode ser transmitido ao bebê se a mãe tiver uma bolha no seio, causada por herpes, e amamentá-lo diretamente ou extrair o leite para alimentá-lo da mama afetada.

"Aftas e outras bolhas causadas pelo vírus da herpes são mais contagiosas quando estouram. Mas elas permanecem contagiosos até que estejam completamente curadas", diz o NHS. O perigo, entretanto, também pode estar escondido nas mãos de quem toca o bebê. Isso, porque se pessoa encostou em alguma parte contaminada do corpo a virose pode ser transmitida para outros locais.

Prevenção e alerta

Entre as recomendações para evitar a herpes neonatal, o serviço diz que a mulher grávida deve informar ao médico ou a sua parteira se tem histórico de herpes genital. Existe a possibilidade de ela precisar tomar medicação durante o último mês da gestação - para evitar o surgimento de feridas vaginais durante o trabalho de parto.

O parto por cesariana também pode ser recomendado se a herpes genital tiver ocorrido pela primeira vez nas últimas 6 semanas da gravidez. Qualquer pessoa que estiver com uma afta ou achar que está com uma infecção por herpes também deve evitar beijar o bebê.

Além disso, é preciso lavar as mãos antes de entrar em contato com a criança e antes de amamentar. Outra medida considerada fundamental é cobrir uma eventual afta para evitar que ela encoste acidentalmente no bebê e, por consequência, transmita o vírus.

A pediatra Liz Bragg também dá conselhos para prevenção da infecção em recém-nascidos. Um deles é, no primeiro mês de vida, "evitar passar o bebê de mãos em mãos, porque o sistema imunológico não pode combater a infecção" - e uma dessas mãos pode, eventualmente, estar infectada.

Se o bebê estiver apático, se irritando facilmente, com dificuldades para se alimentar e apresentar, por exemplo, febre alta, erupções na pele ou feridas na pele, nos olhos e dentro da boca ele pode estar emitindo sinais de alerta.

Dois meses no hospital

Uma vez diagnosticado, Noah foi enviado para o Hospital Infantil de Sheffield, no norte da Inglaterra, e recebeu medicamentos antivirais por duas semanas. Ele também teve que tomá-los preventivamente por mais seis meses. "No total, o tempo total que ele passou no hospital foi de cerca de dois meses e meio", lembra Ashleigh.

A mulher publicou a história de Noah no Facebook e a postagem já foi compartilhada por mais de 10 mil usuários. "Recebi muitas mensagens de outros pais que me agradeceram por tentar aumentar a conscientização sobre o quão perigoso esse vírus realmente é".